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mascherine di protezioneMascherine chirurgiche metterle o non metterle?

L’Organizzazione mondiale della snità,Oms, continua ad affermare che le mascherine dovrebbero essere indossate da chiunque abbia sintomi come tosse o febbre o da chi si occupa di un caso Covid-19 confermato o sospetto, ma non consiglia alle persone sane di indossarle nella vita quotidiana. E in Italia alcune Regioni, come la Lombardia e la Toscana hanno deciso di rendere le mascherine chirurgiche obbligatorie, altre le hanno imposte nei negozi e negli uffici. E neanche gli scienziati sono tutti d’accordo. Cosa dovremmo fare? “In un momento di grande diffusione del virus in cui spesso è difficile distinguere soggetti asintomatici ma positivi e quindi eliminatori di virus – risponde l’infettivologo – può essere opportuno che la mascherina venga indossata da tutti soprattutto in condizioni di rischio di contagio, cioè negli ambienti chiusi o quando ci sono contatti ravvicinati”.

Cosa dicono gli ultimi studi sulle mascherine

Una ricerca su Nature Medicine condotta prima della pandemia dimostra l’efficacia delle mascherine chirurgiche nel ridurre l’emissione di particelle di virus influenzali e di Coronavirus stagionali. Lo studio è interessante perché dimostra come l’uso della mascherina chirurgica sia in grado di ridurre significativamente l’emissione, sia con il semplice respiro che con colpi di tosse o starnuti, di droplets contenenti Coronavirus. Lo studio ha analizzato anche la capacità della mascherina chirurgica di bloccare l’eventuale liberazione di aerosol, cioè di particelle emesse con il respiro contenenti virus ma più piccole (minore di 5 micron) di quelle emesse con goccioline di saliva (droplets 5-10 micron)”. Quindi, anche se lo studio non ha esaminato nello specifico il grado di protezione nei confronti di Covid 19, ci chiarisce le idee sull’effettiva utilità di indossare le mascherine.

Il limite principale di questo studio è legato al fatto che, pur includendo coronavirus, non studia pazienti affetti da Covid-19. Una generalizzazione assoluta per il Sars-CoV-2 non è quindi possibile. “Sono necessarie ulteriori ricerche per capire se le maschere possono specificamente impedire la trasmissione di Sars-CoV-2“, hanno detto gli scienziati. Ma, intanto, per precauzione meglio indossare la mascherina? “Questo studio è interessante perché dimostra come l’uso della mascherina chirurgica sia in grado di ridurre significativamente l’emissione, sia con il semplice respiro che con colpi di tosse o starnuti, di droplets contenenti Coronavirus”, afferma Massimo Andreoni, virologo del Policlinico Tor Vergata e direttore scientifico della Società italiana di malattie infettive che aggiunge: “Lo studio ha analizzato anche la capacità della mascherina chirurgica di bloccare l’eventuale liberazione di aerosol, cioè di particelle emesse con il respiro contenenti virus ma più piccole (minore di 5 micron) di quelle emesse con goccioline di saliva (droplets 5-10 micron)”. Quindi, anche se lo studio non ha esaminato nello specifico il grado di protezione nei confronti di Covid 19, ci chiarisce le idee sull’effettiva utilità di indossare le mascherine: “I ricercatori – puntuallizza Andreoni – hanno studiato i coronavirus stagionali del tutto simili per dimensione a quello della pandemia e hanno confermato in modo inequivocabile l’efficacia della mascherina chirurgica nel ridurre sostanzialmente il rischio di trasmissione virale”

Quanto protegge un tessuto ‘fai da te’?mascherine improvvisate

E se di mascherine non ne troviamo più in circolazione, come fare? Benjamin Cowling, che ha guidato lo studio presso il Centro di collaborazione dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) per l’epidemiologia delle malattie infettive a Hong Kong, ha affermato che questi risultati potrebbero essere estesi a maschere di cotone più semplici. “La mia opinione di esperto – ha dichiarato in un’intervista telefonica rilasciata alla Reuters – è che le maschere di stoffa o di cotone potrebbero avere un effetto, ma forse leggermente meno di una maschera chirurgica correttamente indossata. E in termini di Covid-19, stiamo esaminando ogni possibile misura che potrebbe aiutare”. Concorda su strategie d’emergenza anche Andreoni: “Allo stato attuale tutto può andare bene perché si tratta di creare una barriera meccanica, quindi che si tratti di una bandana, di un foulard o di una sciarpa, a fare la differenza è la trama della stoffa: più è fitta meglio protegge, ma deve anche consentire di respirare. Inoltre, deve coprire bene sia la bocca che il naso”.

 

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